viernes, 19 de septiembre de 2014

Aceptación - Jeff Vandermeer

Hola. Si estás aquí supongo que habrás leído Aniquilación y Autoridad la primera y segunda parte respectivamente de la trilogía Southern Reach. Si no es así, te aconsejo que lo hagas (como mínimo la primera), y que vuelvas si te ha gustado porque la novela que comentaré en esta entrada, Aceptación, es su tercera y última parte, y inevitablemente tendrá spoilers de las novelas anteriores.

Vamos allá: Por primera vez en la trilogía Vandermeer nos muestra diferentes puntos de vista de la situación, a través de varias líneas temporales y de varios narradores.
Por un lado tenemos a Saul, el vigilante del faro, en una línea temporal anterior a la "llegada" del Área X. Uno de los protagonistas en esta línea temporal es la psicóloga/directora cuando era niña.
La directora precisamente es la protagonista de la segunda parte de la trama, en una línea temporal situada en el período previo a la expedición que protagoniza el primer libro.
La tercera línea sigue las aventuras de Control y la copia de la bióloga después de su entrada en el Área X, que cierra el segundo libro.

Al principio a la novela le cuesta arrancar, pero en algunos capítulos retoma el ritmo y la sensación de intriga que tanto me gustó de la primera parte y que eché en falta en la segunda. Aunque el hecho de tener  varios narradores, algunos de los cuales me interesan más que otros, ha provocado que la lectura sea muy irregular en lo que a ritmo se refiere. A medida que ciertos misterios de los libros anteriores van quedando resueltos, con más o menos gracia, van apareciendo nuevos detalles que me han creado dudas.

 
Una vez terminada la saga, y reflexionando sobre lo leído, debo admitir que estoy un poco decepcionado por cómo ha cerrado algunas de las situaciones. Sé que es cuestión de expectativas, pero no son expectativas previas a la lectura de la saga (el maldito hype), son expectativas una vez leído el primer volumen, que es sorprendente y genera muchas ganas de continuar la lectura, una vez ya sabes lo que el autor es capaz de ofrecer. Es cierto que el segundo tomo no colabora mucho en la suma final, mas bien al contrario, y tiene un tono mucho más pausado y introspectivo, por eso esperaba que este tercer volumen retomara el estilo del primero. A ratos ha sido así, pero no los suficientes para acabar valorando el conjunto de una forma tan positiva como valoré la primera novela.

El conjunto de la saga es irregular, y me deja un poco de mal sabor de boca. He disfrutado de la lectura? En general sí, pero depende del momento. Me gusta el estilo de Vandermeer, pero aparte de disfrutar del viaje me gusta que me lleven finalmente a buen puerto, y en este caso creo que hemos naufragado cerca de la orilla, lo que jode más. 
Recomendaría su lectura? Del primer libro sin duda, los otros dos no me han atrapado tanto. Los grandes momentos de lectura están mucho más repartidos, aunque los que hay, son geniales. 
No había leído nada de este autor hasta la aparición de esta trilogía. Voy a repasar su bibliografía y buscar alguna cosa breve y no tan ambiciosa para ver si mejora la sensación ambigua que me ha quedado después de finalizar la lectura.  

miércoles, 10 de septiembre de 2014

Yesterday's kin - Nancy Kress

Nancy Kress es una veterana y prolífica autora norteamericana, premiada varias veces con los Hugo y los Nébula. Hay muy pocas traducciones de su obra al castellano, y ninguna de lo que ha publicado en los últimos 10 años. 
Descubrí a esta autora cuando, hace unos 20 años, mi novia de entonces y santa esposa paciente hoy, viendo el estilo de libro que me gustaba, me regaló en nuestro primer Sant Jordi La cabalgata de los mendigos, de la colección Nova (tenía varios de la colección en la estantería de casa de mis padres y los utilizó como orientación). Unos días después descubrí que era la tercera parte de la trilogía de los Insomnes, pero reconozco que no se lo comenté hasta bastante tiempo después (me ha gustado mucho, cariño, que buena elección). En esos tiempos no estaba el horno económico para esos dos bollos anteriores, y el libro adquirió polvo en la estantería.
Unos años más tarde apareció la trilogía en la versión de Byblos, y, sin dudarlo, adquirí los dos primeros tomos. El primero, Mendigos en España, es una lectura totalmente recomendable, creo que fácil de encontrar en librerías, y de lectura bastante independiente. Si lo encontráis en alguna pila de saldo y no lo habéis leído, no os lo penséis.


La novelita que nos ocupa hoy, Yesterday's kin, es mucho menos ambiciosa que la saga de los Insomnes, pero Kress es una autora solvente, y, sin muchas alharacas, consigue una narración muy amena, de lectura ágil y con algunas ideas a nivel biológico y sociológico bastante interesantes.

Hay dos protagonistas principales. Por un lado está Marianne, una genetista ya madura que acaba de descubrir un nuevo haplotipo humano a través del ADN mitocondrial. Por otro lado Noah, el tercer hijo de Marianne, un bala perdida que es adicto a un nuevo tipo de droga, el "sugarcane". El efecto de esta droga es cambiar la identidad del que la consume totalmente al azar: un día puedes ser un valiente oficial del ejército, otro un inquisitivo periodista de investigación, otro un enfermo mental encerrado en ti mismo...

El tercer y principal hilo argumental que se entrecruza con los dos anteriores es la presencia de una nave extraterrestre en la ciudad de Nueva York. Los alienígenas han venido a avisarnos de un futuro problema que puede acabar provocando la extinción de la humanidad. En unos meses la órbita del planeta cruzará una nube de esporas  que provocarán una enfermedad pulmonar que ya ha provocado la muerte de todos los habitantes de dos planetas colonia de los alienígenas.

La historia se centra en la carrera contrarreloj para intentar encontrar una solución médica a esta amenaza, y, lamentablemente, pasa muy de refilón por la respuesta de diferentes sectores de la población terrestre frente a la noticia de su inminente muerte y la presencia de los extraterrestres en nuestro planeta. El problema principal es la extensión de la novela, de sólo unas 120 páginas, supongo que con el objetivo de tener una denominación concreta para los grandes premios y así repetir su éxito de 2012 en los Nébula con After the fall, before the fall, during the fall. 

Con unas 100 páginas más profundizando un poco en la reacción de nuestra sociedad y en la interacción con la de los extraterrestres sería una historia mucho más interesante y completa. He quedado con ganas de más, pero tengo esperanzas porque aunque la novela tiene una conclusión satisfactoria, deja algunas puertas abiertas (y muy interesantes) para que puedan existir continuaciones.

Si queréis descubrir a la autora, durante el mes de septiembre podéis conseguir aquí algunas recopilaciones de relatos de Kress a muy buen precio, algunas incluso gratis.

Nota: La novela ha sido premiada con el Nebula a mejor novela corta en 2014.

sábado, 6 de septiembre de 2014

Cybersiones - Santiago García Albás

Ya he comentado en diversas ocasiones en este blog que tengo lagunas importantes en lo referente a la literatura de género española. Poco a poco voy solucionando el tema, sobre todo a nivel de narrativa breve, pero continúo estando más pendiente del mercado anglosajón.
Uno de los autores que últimamente ha llamado mi atención es Santiago García Albás, debido sobre todo a los comentarios publicados de su obra en diversos blogs a los que leo periódicamente (véase rincón inferior derecho) y a los comentarios de los verdhugos en el último episodio de su podcast.

 Cybersiones está formada por un conjunto de 4 relatos de unas 80 páginas cada uno que la editorial Sportula ha ido publicando con bastante regularidad. La fortuna me sonrió en un sorteo del blog Sense of Wonder y conseguí el primero de ellos, El rey Lansquenete. Antes de finalizar su lectura ya me había apropiado del segundo y el tercero, un poco a regañadientes, lo admito, porque considero que el precio es elevado (casi 3 euros por 80 páginas es demasiado, independientemente de la calidad de la obra), pero el autor había picado, y mucho, mi curiosidad. El cuarto cayó casi por inercia cuando lo publicaron.

El punto común de los relatos que configuran Cybersiones es la alteración de la percepción mediante la tecnología, basada en la realidad virtual, con un planteamiento muy original y diferente en cada relato. Cada historia es independiente, y, en un principio, situada en un universo diferente. Me ha gustado mucho el estilo del autor, con recursos narrativos diferentes en cada relato, con mucho humor negro y muy mala leche, sin maquillar expresiones, directo y crudo en muchos casos. 
La narración te engancha, te atrapa, cuesta mucho dejarlo. Los he leído los cuatro casi de un tirón. Me han encantado, cada uno a su manera, aunque le critico al autor los finales, sobretodo de los últimos tres relatos; me han parecido un poco precipitados, echo en falta alguna explicación más (me ha gustado más el trayecto que el destino). 
Sabiendo cómo terminan, creo que una relectura será muy interesante. 

Paso ahora a comentar cada uno de los relatos resumiendo muy escuetamente el argumento para no arruinar la lectura.


En el primer relato, El rey Lansquenete , los receptores de la tecnología que altera la percepción son los reos de ciertos delitos, que están sometidos a la Distropía: una alteración de su realidad que es utilizada para vigilar sus movimientos y para evitar la reincidencia. 
El protagonista ha sido condenado por intentar asesinar a su vecino, que previamente había matado a sus dos hijos en un accidente. Aunque la primera vez haya fallado, no va a cejar en su empeño , aunque será difícil si no se puede fiar de nada de lo que ve, oye o percibe. Un relato muy obsesivo, con un final controvertido, pero que a mi me ha convencido totalmente.



En  Delirios de grandeza, el segundo relato, el uso de la tecnología es más generalizado. 
En una situación de posguerra, penurias económicas y contaminación toda la población recibe sus percepciones a través de un “filtro” que básicamente tiene la función de maquillar la realidad. No todos los filtros son iguales, existen hasta 18 niveles dependiendo de tu papel y estatus en la sociedad. Cada nivel incrementa la sensación de lujo y comodidad. 
El protagonista es un vendedor sin escrúpulos de paquetes extra para el filtro, como por ejemplo el imprescindible “desnudo aleatorio”. 
Dividido en dos partes muy diferentes,  es el relato que me ha gustado más, aunque es muy deprimente.



La parte del ángel  es el relato que se sale un poco de la norma.  En este caso la nueva tecnología está basada en los sueños, en los que puedes visitar incontables mundos virtuales creados por los llamados Jinetes del Factor. Un virus está infectando parte de estos sueños, y Tristan, el protagonista, tendrá que explorar la biografía de uno de los creadores de sueños para conseguir eliminarlo mientras visita los escenarios oníricos que el autor ha creado.
Es el que menos me ha gustado de los cuatro, no me ha quedado muy clara la tecnología de creación de sueños ni el concepto del "Factor". Demasiado psicodélico para mi gusto.



El mundo de SIC es el último de los relatos publicados. En una estación de trasbordo espacial miles de operarios cumplen su turno de diversos años apretados en poco espacio y con mucho dinero en el bolsillo. Su afición principal (que sirve para liberar tensiones) es un juego bélico gobernado por una IA , SICAR. En el juego cada jugador interpreta un papel diferente en la recreación de grandes batallas de la historia de la humanidad. El personaje representado en la recreación tendrá mas o menos incidencia y responsabilidad en el juego dependiendo del número de puntos alcanzados en el historial del jugador. Todo empieza cuando un jugador del montón que maneja a un soldado raso es testigo de una escena relevante en la batalla que le proporciona muchos puntos. Muy dinámico y entretenido, por la variedad de situaciones.

La editorial ha anunciado que habrá un recopilatorio de estos magníficos relatos en papel. Estoy seguro que si lo veo en alguna librería me tentará...Si todavía no habéis leído ninguno de los relatos os aconsejo que esperéis a la publicación del conjunto. 
Mientras tanto estaré muy atento a las siguientes obras de Santiago García Albás.