domingo, 29 de noviembre de 2015

Meeting infinity - Jonathan Strahan


Hace tiempo que  tenía ganas de probar alguna de las antologías de ciencia ficción del Infinity Project, editadas por Jonathan Strahan

En estas antologías los relatos versan sobre un tema general del posible futuro de la raza humana, desde la colonización del sistema solar, hasta el viaje más allá de las estrellas. En el caso de la recopilación de la que hablaré hoy, Meeting Infinity, el tema central son las modificaciones (culturales, biológicas o tecnológicas) que se podrían llevar a cabo en los seres humanos para poder adaptarse a nuevas condiciones, ya sea en nuestro planeta y en un futuro cercano, como en una posible colonización de un planeta extraño dentro de varios siglos. 

La antología, que ya avanzo que es espectacular, consta de 15 relatos, muchos de los cuales son de nivel muy alto. No los voy a comentar todos, solo los que me han gustado mucho, que, afortunadamente, son mayoría. Hay muchos autores que ya conocía y que acostumbran a ser un seguro; otros autores eran totalmente desconocidos para mi, y han sido sorpresas muy agradables, y hay relatos de otros autores de los que tenía referencias, pero que había leído poco o casi nada.

James Corey en Rates of Change presenta la posibilidad de poder trasplantar nuestro sistema nervioso central a otros cuerpos, que han sido creados artificialmente. El relato también trata de los conflictos generacionales respecto al uso de nuevas tecnologías. Muy interesante, y se me ha despertado el interés por su saga de The Expanse, de la que pronto se estrenará una versión televisiva. Un tema similar, pero con diferente enfoque, es el que presenta Memento Mori de Madeline Ashby. En este caso, además de trasplantar la consciencia, se permite el borrado de recuerdos, de manera que cada vez que cambias puedes volver a empezar. Hay un par de giros en la trama muy sorprendentes.

Yoon ha lee en The Cold Inequalities, nos narra la historia de uno de los vigilantes de una nave que huye de una guerra en la tierra, cargada con las consciencias y recuerdos de millones de seres humanos. La presencia de un polizón desencadena una historia poética y conmovedora.

Nancy Kress demuestra su solvencia con el relato Cocoon. En este caso las modificaciones a los seres humanos son causadas por la infección de un parásito en un planeta que la humanidad está colonizando. El relato, por su temática, desentona un poco respecto a la dinámica general de la recopilación, pero me ha gustado mucho. Aliette de Bodard también utiliza el recurso de una infección de origen desconocido para su In Blue Lily's Wake. El relato, situado en el universo de Xuya, es el típico ejemplo del estilo de la autora: personajes femeninos fuertes de origen asiático, dilemas morales generados por tradiciones estrictas y la presencia de las intrigantes naves, protagonistas de diversos de sus relatos. 
Y para acabar la cuota femenina, otro gran descubrimiento ha sido Gwynneth Jones con Emergence. Un relato con una ambientación interesantísima para enmarcar una historia sobre la longevidad humana y la aceptación de las IA como seres conscientes y con derechos. 


Otro autor que desconocía pero cuyo relato me ha encantado es Sean Williams, con All the wrong places. Y eso que en un principio parece muy repetitivo, pero acaba siendo un relato muy original con toques de ciencia ficción clásica y un punto romántico, ya que la historia trata sobre cómo un hombre persigue a la mujer que ama mientras esta se dedica a explorar el sistema solar, primero, y luego otras estrellas. 
Quiero destacar la gran ambientación que ha conseguido An Owomoyela con su relato Outsider, que narra el encuentro de dos grupos humanos largo tiempo separados y con modificaciones tecnológicas y sociedades muy diferentes. 
No podía faltar la cuota de futuro distópico post-apocalíptico, y en este caso la proporciona Bruce Sterling con Pictures of the resurrection, un relato ácido y pesimista, pero muy interesante, sobre un futuro que espero que no llegue.
Y para terminar el que considero el mejor relato, The Falls, de Ian McDonald, ubicado en el universo de su última novela, Luna, que pronto voy a devorar. El autor mezcla con maestría dos historias, la de una IA que presenta consciencia y sentimientos y la de una madre que vive con temor las aficiones relacionadas con los deportes de riesgo de su hija, nacida en la luna. 

En resumen: Una antología totalmente recomendable, con muchos relatos de calidad y poca cosa a criticar, puede que la distribución de los relatos: entre los cinco primeros hay tres en los que me costó mucho entrar en la ambientación y no me atraparon. A parte de este detalle, muchísimos de los relatos me han dejado con muchas ganas de conocer más de los universos planteados y de sus protagonistas, hecho que tengo en mucha consideración para valorar positivamente una historia breve. He conocido a autores de los que voy a leer más, seguro. Estaré pendiente de la siguiente antología de este proyecto, Bridging Infinity, y intentaré conseguir las anteriores.

Meeting Infinity - John Strahan (English version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.


I've read lots of good reviews  of the anthologies of the Infinity Project, edited by Jonathan Strahan, and finally, I'm able to add my complimentary review.
In these anthologies the stories  talk about a general theme of the possible future of the human race, from the colonization of the solar system, to journey beyond the stars. In the case of the collection of which I speak today, Meeting Infinity, the central theme is the changes (cultural, biological or technological)  that could be carried out in humans to adapt to new conditions, either on our planet and in the near future, or in a possible settlement of an alien planet several centuries in the future.

The anthology consists of 15 stories, many of which are of very high standard. I'm not going to talk about all of them, only about the ones I liked most, which, fortunately, are the majority. There are many writers who I already knew and that I usually like their work; others were totally unknown to me and have been very pleasant surprises.


James Corey in Rates of Change presents the possibility of transplanting our central nervous system to other bodies that have been artificially created. The story also talks about generational conflicts over the use of new technologies. We will find a similar theme, but with a different approach, in Memento Mori by Madeline Ashby. In this case, besides transplanting consciousness, erasing memories is permitted, so that each time you change can start over. There are a couple of very surprising twists in the plot.

Yoon Ha Lee in The Cold Inequalities, tells the story of one of the guards of a ship fleeing a war on earth, loaded with memories and consciences of millions of human beings. The presence of a stowaway triggers a poetic and affecting story.

Nancy Kress demonstrates its solvency with the story Cocoon. In this case the changes in humans are caused by an infection of a parasite on a planet that mankind is colonizing. The story, for its subject, is a bit out of tune respect to the overall dynamics of the collection, but I liked it anyway. 


Aliette de Bodard also uses the resource of an infection of unknown origin in In Blue Lily's Wake. The story, set in the universe of Xuya, is a typical example of the style of the author: strong female characters of Asian origin, moral dilemmas generated by strict traditions and the presence of the intriguing Ships, protagonists of many of her stories.

And, to finish the female quota, another great discovery for me was Gwynneth Jones with Emergence, a narration with a very interesting and detailed setting where the author situates a hearthwarming but raw story about human longevity and the acceptance of the IA as living beings. 
Another author I did not know but whose story I loved is Sean Williams, with All the wrong places. Initially it seems very repetitive, but ends up being a very original story with a touch of classic science fiction and even a little romantic, since the story is about how a man pursues the woman he loves while she is dedicated to explore the solar system, first, and then other stars.

I want to emphasize the great atmosphere of Outsider, by An Owomoyela. It tells the story of the meeting of two separate human groups, and their differences in social and technological aspects.

In this kind of anthologies a story about a post-apocalyptic dystopian future is mandatory, and in this case is provided by Bruce Sterling with Pictures of the resurrection, an acid and pessimistic story, but very interesting, in a future that I hope will not arrive.
And finally what I consider the best story, The Falls, by Ian McDonald, located in the universe of his last novel, Moon, that I will soon devour. The author skillfully blends two histories, one of an AI that has consciousness and feelings and the other of a mother who lives in fear about the sports that practices her daughter, born on the moon.

In short: A fully recommended anthology, with many stories of quality and not much to criticize, maybe the distribution of the stories: in the first five there are three that I didn't enjoy much. Apart from this detail, many of the stories have left me eager to know more about their universes and their protagonists, a fact that I have in  much consideration to positively evaluate a brief story. I have known interesting authors who I will read more, for sure. I will be aware of the following anthology of this project, Bridging Infinity, as well as the three old ones.

viernes, 20 de noviembre de 2015

Ascensión (The Leftovers) - Tom Perrotta

Imaginad por un momento que, un día cualquiera y sin previo aviso, millones de personas desaparecieran sin dejar rastro. Personas de todas las razas, edades y creencias, repartidas por todo el planeta. Este es el impactante punto de partida de Ascensión, la novela de Tom Perrotta que ha sido la base de The Leftovers, la serie de la HBO.

Versión masculina y femenina de la portada
Ojo, porque este fenómeno misterioso es el punto de partida de la historia y punto. El autor no profundiza para nada en las causas de las desapariciones, su objetivo es analizar solo sus consecuencias. La novela trata básicamente sobre la pérdida y cómo reaccionamos frente a ella. En este aspecto es muy imaginativo, ya que presenta muchas formas de afrontarla, desde el carpe diem más desbocado a la penitencia, el sentimiento de culpa, la clausura y el afloramiento de sentimientos religiosos olvidados y escondidos.

No acabo de considerarla una novela de los géneros de los que trato principalmente en esta página. El fenómeno misterioso es una excusa para poner las bases, plantear la situación, y el resto es una historia sobre la cotidianidad y el día a día. Difícilmente Perrotta podría haber situado una novela como esta en otro lugar que no sean los Estados Unidos de América, principalmente por el tratamiento de los sentimientos religiosos. Es una historia coral, pero centrada en lo que sucede en una típica familia: pareja cuarentona con un hijo que comienza la universidad y una hija que va al instituto. Afortunadamente la familia no ha perdido ningún miembro directo, pero se ven afectados, y mucho, por el sentimiento general de pérdida y desconcierto de su comunidad.
El que lo lleva mejor es al que podríamos considerar el protagonista principal, Kevin, el padre de la familia. Su mujer le ha abandonado para formar parte de una secta muy molesta surgida después de las desapariciones, el Residuo Culpable (son tan malos y sospechosos que se pasan el día fumando). Su hijo se hace seguidor de un falso profeta que aprovecha la oportunidad para tirarse adolescentes de origen asiático, y su hija ha pasado de ser una niña estudiosa y ejemplar a ser una adolescente rebelde con ganas de probar de todo y a todos. Por si no tenia suficientes jaleos le han escogido alcalde, a pesar de ser un personaje un poco insulso y que me ponía nervioso por su poca capacidad de reacción.
La otra protagonista principal es Nora, que perdió en el mismo momento a su marido y a sus dos hijos y es la persona mas afectada por las desapariciones en su pueblo. Perrotta va alternando en cada capítulo fragmentos narrados desde la perspectiva de estos cinco personajes.

No sé como será la serie, aunque he leído críticas muy elogiosas, porque la verdad es que en la novela no pasa gran cosa y no la veo fácilmente adaptable al medio televisivo. No es ni una novela de acción ni una novela de ideas, pero reconozco que me ha enganchado. He acabado conectando con los protagonistas y me interesaba mucho lo que les estaba pasando. Es mérito del estilo narrativo, y considero difícil conseguirlo con una historia tan tranquila y pausada como esta.
En algunos momentos el autor intenta darle un poco de marcha a la historia y introduce unos asesinatos, pero no le acaba de salir bien del todo. Pasan muy desapercibidos dentro de la trama global hasta la parte final del libro. En las últimas 50 páginas consigue encajarlo todo con un final tranquilo y sin muchas extravagancias, pero muy bien atado y que me ha dejado muy satisfecho.

En definitiva, una novela que tiene una premisa muy prometedora y espectacular, pero que acaba desembocando en otro tipo de historia mucho mas tranquila y convencional. A mi me ha gustado, pero no me atrevo a recomendarla sin reservas a los aficionados al género fantástico (a no ser que quieran salir de la zona de confort), pero si a otro tipo de lectores, ya que es una novela interesante.

NOTA: Esta es una versión en castellano de la entrada que se publicó en el blog Fantàstik sobre esta novela, en el especial dedicado a los premios Ictineu 2015, de los que finalmente ha sido ganadora en la modalidad de mejor novela traducida al catalán.

martes, 17 de noviembre de 2015

Horizon - Tabitha Lord (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

I'm not one of those that values ​​the surface most, but I must admit that if I asked Horizon, the first novel of Tabitha Lord in Netgalley was more by its cover, that I loved,  than by the summary of the plot. I had also a certain intuition or feeling that I was in front of an undiscovered gem, and I had a hunch. Sometimes, very few, I fail.

The novel has interesting points, especially related to the powers of the protagonist and the relationship between the two societies in its home planet. The author shows some skills, but I think the final result is a mixture that has not consolidated at all, too scattered and diverse and has not convinced me.

The story begins when Derek's ship must make an emergency landing after a surprise attack on a planet that he was exploring. Caelis lives on this planet. She is a woman with mental and healing powers that manages to save Derek's live after his accident.
The first part of the novel focuses on the relationship between the two characters and the story that explains why Caelis is living hidden in the forest. This part is what interested me most, though there are no intermediate positions in the characters: the good ones are very good and the bad ones, very bad.
The second part of the novel begins when, from Horizon, the ship in which Derek serves, a rescue mission is sent and the two protagonists leave the planet. From that moment Caelis takes part of diplomatic  and high-level infiltration missions without any training and only with the help of her powers, with the acquiescence of all the military of Horizon. Highly implausible, and without any clear relation to what  the novel had been until then.

In short: a debut novel  too disconnected, with an accelerated rhythm, and that does not deepen on the most interesting aspects of the plot. Too light for my taste. The story must have convinced her editorial, though, since Tabitha Lord, even before the first part is published, is writing the second. I do not think you'll see it around here, but everything is possible.

Horizon - Tabitha Lord

No soy de los que valoran más la parte superficial que el contenido, pero reconozco que si pedí Horizon de Tabitha Lord en Netgalley fue más por su portada, que me encantó, que por el resumen de la trama. También por una cierta intuición o presentimiento de que estaba ante una joya por descubrir, ya que se trata de una primera novela, y tuve una corazonada. A veces, pocas, también fallo.

La novela tiene aspectos interesantes, sobre todo relacionados con los poderes de la protagonista y la relación entre las dos sociedades de su planeta natal. La autora apunta maneras, pero creo que el resultado final es una mezcla que no ha consolidado del todo, demasiado dispersa y variada y no me ha convencido. 
La historia comienza cuando la nave de Derek debe realizar un aterrizaje de emergencia después de un ataque sorpresa en un planeta que estaba explorando. En este planeta vive Caelis, una mujer con poderes mentales y de sanación que consigue salvar a Derek después de su accidente. 
La primera parte de la novela se centra en la relación entre los dos personajes y en explicar la historia de porqué Caelis está viviendo en el bosque escondida. Esta parte es la que más me ha interesado, aunque no hay tonos intermedios en los personajes: los buenos son muy buenos y los malos, muy malos.
La segunda parte de la novela se inicia cuando desde Horizon, la nave en la que sirve Derek, envían una misión de rescate y los dos protagonistas abandonan el planeta dejando aparcada toda la trama de la primera parte. A partir de este momento se suceden una serie de sinsentidos en los que la protagonista participa de misiones diplomáticas y de infiltración de alto nivel sin ningún tipo de entrenamiento y solo con la ayuda de sus poderes, con la aquiescencia de todo el estamento militar de la nave. Muy poco creíble, y sin ninguna relación clara con lo que había sido la novela hasta ese momento.

En definitiva: una novela de debut demasiado dispersa, acelerada en el ritmo y que no profundiza en los aspectos más interesantes de la trama. Demasiado ligera para mi gusto. La historia habrá convencido a nivel editorial, puesto que Tabitha Lord, incluso antes de que se publique la primera parte, ya está escribiendo la segunda. No creo que aparezca por aquí, aunque nunca se sabe. 

domingo, 15 de noviembre de 2015

El vent entre els saguaros - Montserrat Galícia

D'aquí pocs dies es decidirà la novel·la guanyadora dels Premis Ictineu de 2015. Aquest any m'apeteixia molt poder opinar sobre la decisió del jurat (bàsicament per poder rajar i criticar-los). Ja havia llegit fa un temps Simulacions de vida, d'Enric Hercé (que em va agradar molt), i tinc preparada Tenebra, d'Emili Gil (gràcies a l'autor, que distribueix la seva obra personalment; curiosa forma de controlar els lectors).

Avui toca parlar sobre la tercera novel·la en discòrdia, El vent entre els saguaros, de Montserrat Galícia
És una història inquietant, d'aquelles que saps que està passant alguna cosa i, molt intrigat i enganxat, vols saber el que és. L'autora, però, hàbilment, només t'ensenya la punteta del misteri i et manté en suspens fins arribar al final de la novel·la. Aquest final, tot i que satisfactori, queda suficientment obert per donar lloc a interpretacions i a que el cap et doni tombs alguns dies desprès d'acabar la lectura.
La trama està dividida en dos parts, narrades en primera persona per la protagonista, la Ge. Per un costat ens explica la història principal, el que seria el present de la protagonista: la seva feina com a prospectora i l'exploració d'un nou planeta juntament amb el seu marit escocès (interessant personatge) i un parell més de prospectors d'una altra empresa. Aquesta és la part més de gènere, tot i que crec que la ciència ficció fa més de teló de fons que de protagonista. Per altra banda, intercalats amb els altres capítols, explica la història de la joventut de la Ge fins arribar al moment actual. Una història més costumista, però igualment interessant.

És una novel·la introspectiva, reflexiva, amb un estil molt entretingut i que aconsegueix enganxar-te a la trama. La seva brevetat, encara no 200 pàgines, en facilita la lectura, tot i que també impedeix aprofundir en alguns aspectes, com el de la prospecció planetària, als que l'autora no acaba de donar importància, perquè  interpreto que li interessa més parlar de les relacions entre els protagonistes i les seves reaccions al planeta que estan explorant. 
No espereu acció, però si misteri, un misteri al que segurament us quedareu enganxats i volent saber més. Totalment recomanable.

Altres opinions de la novel·la, elogioses també: Les Rades grises , Fantàstik , El biblionauta. 

lunes, 9 de noviembre de 2015

Les cróniques del déu coix - Joan-Lluís Lluís

Que content estic de trobar-me una vegada darrera una altra agradabilíssimes sorpreses en el meu intent de ficar-me al dia amb la literatura fantàstica escrita originalment en català. D'acord que estic seleccionant a partir de comentaris de gent en la que tinc confiança i la tria ja està  mig feta, però la veritat és que estic gaudint molt. Com que la majoria de les que tinc en llista són novel·les de poques pàgines aniran apareixent per aquí en forma de petites píndoles informatives.

Avui toca una barreja de fantasia i de mitologia amb Les cròniques del déu coix, de Joan-Lluís Lluís.
La novel·la tracta sobre la vida del déu Hefest desprès de que la resta dels habitants de l'Olimp morin i desapareguin degut a que la humanitat ja no els alimenta amb el fum dels sacrificis d'animals en el seu nom.
La història en si és molt atractiva, però vull destacar que el que més m'ha agradat és com me l'han explicat. L'estil narratiu és molt senzill, però el resultat és impactant. Tots els capítols estan narrats des del punt de vista del déu a mesura que es va habituant a la seva nova situació i assegura la seva supervivència al llarg dels segles.
El personatge és fantàstic, els canvis d'humor i de personalitat d'Hefest, a vegades infantil i despistat, a vegades calculador i planificador, el fan més humà que diví. La seva relació inconstant amb els humans, ara ignorant-los durant segles, ara preocupant-se per alguns en concret, demostra, però, un aire de superioritat  típic dels déus. I, de tant en tant, deixa entreveure els poders dels que disposa, però de forma dissimulada, no fos cas que desperti l'interès del déu vigent, tan poc procliu a fer cas d'aquells que l'adoren. 
Si li he de retraure alguna cosa a la novel·la és que m'he quedat amb les ganes de situar el personatge en altres èpoques de la història de la humanitat  i en altres localitzacions (es limita molt a la zona de Sicília). Tot i que les novel·les breus m'agraden cada cop més, aquí m'he quedat ben bé amb ganes de més.


En resum, una novel·la molt ben treballada, atractiva i addictiva, amb un personatge inoblidable que, tot i que el coneguem d'altres històries, es presenta des d'un punt de vista i en situacions molt diferents a les que estem acostumats. Totalment recomanable.

Ni que sigui pel que he acabat gaudint, buscaré algun animaló petitot, inofensiu i fàcil d'atrapar i el tiraré a la llar de foc (quan l'encengui, que encara no fa prou fred; quin any més estrany, ja som a mig novembre...), tot dient " És per a tu, Hefest". Pel que pugui ser.

Una altra opinió de la novel.la, més elaborada, la del Miquel Codony a Fantàstik

sábado, 7 de noviembre de 2015

Traficants de llegendes - Jordi Font-Agustí

Un dels plantejaments que he fet per aquest curs (alguns funcionem més per cursos que per anys, deformació professional) és llegir més literatura de ciència ficció escrita en català. Reconec que de les tres llengües en les que puc llegir, tot i ser la que uso majoritàriament, és en la que tinc més llacunes. 


Tot recopilant informació i lectures per la meva seccioneta Lo bueno si breve... en la revista Supersónic (ei, compreu-la! és un projecte molt interessant que cal recolzar), en aquest cas basada en el premi de novel·la breu de la UPC, vaig descobrir que el guanyador de l'any 2003 era una història escrita en català, Traficants de llegendes, de Jordi Font-Agustí, que em va anar com anell al dit
La història, partida en tres parts molt diferenciades, ens situa en un futur relativament proper en el que les grans indústries dominen la política i supleixen als governs estatals. Catalunya és un estat independent amb problemes d'ubicació en aquest nou món globalitzat.
Grans moviments immigratoris generen poblacions molt barrejades i diverses  i amb greus problemes  històrics i d'identitat que molts volen oblidar. Degut a això apareixen, juntament amb la indústria de l'entreteniment basada en la realitat virtual, les llegendes, històries inventades i implantades en els cervells d'aquelles persones que volen oblidar el seu passat real i percebre com a propi un de triat a la carta. 
Però, tot i les mesures de seguretat generades en l'empresa catalana que gestiona aquestes llegendes, hi ha algunes fugues, de forma que algunes de les històries creades per clients exclusius comencen a circular pel mercat negre i a ser implantades en persones que no toca.
Cada una de les tres parts ens situa en un àmbit diferent que ens ajuda a copsar les diferents parts de la història general. La primera part ens explica el punt de vista d'un dels escriptors d'aquestes llegendes. La segona, la dels pirates que aconsegueixen robar-les de l'empresa que les implanta, i la tercera, potser la que més m'ha agradat, ens explica, uns anys desprès de les anteriors, les manipulacions polítiques relacionades amb el passat dels immigrants que es van dur a terme per intentar consolidar l'extint estat català. Esperem que Jordi Font-Agustí no sigui profètic en l'aspecte polític.

La història i l'autor han estat dues sorpreses molt agradables, i no puc fer més que recomanar la novel·la. El seu estil narratiu és molt atractiu, la història està molt ben lligada i l'ambientació ben aconseguida i explicada. En tan poques pàgines és tot un mèrit assolir aquests objectius, i més conjuntant tres històries tan diferents. Hi ha alguna reflexió sobre la societat del futur que s'imagina que m'ha resultat molt atractiva i interessant. Un dels criteris que utilitzo per destacar positivament una història és si desprès de llegir una narració breu em queden ganes de tornar a l'univers ideat per l'autor, i és el que m'ha passat clarament en aquest cas. Ha estat una lectura molt entretinguda, i ja tinc preparada una altra novel·la del mateix autor, que aviat apareixerà per aquí, La febre del vapor, també de l'editorial Pagés, una font de novel·les de ciència ficció en català que estic començant a descobrir.