domingo, 31 de enero de 2016

El crit de les Ultracoses - David Ruíz

Quan estava preparant la meva darrera col·laboració amb la revista Supersónic, que es basa en els premis UPC, em va sorprendre descobrir que, tot i la popularitat i prestigi del premi i l'elevat nombre de participants, en alguns casos una novel.la breu escrita en català l' havia guanyat o havia rebut una menció especial del jurat. 

El crit de les ultracoses
Ja vaig comentar en el blog la guanyadora en 2003,  Traficants de llegendes, i avui li toca el torn a El crit de les ultracoses, de David Ruiz, menció especial del jurat en l'edició del 2014.

La trama gira al voltant d'un mosso d'esquadra de la ciutat de Girona, en Raül Costa, addicte a l'alcohol, i immers en una situació personal complexa des del moment que la seva dona el va abandonar.
En Costa haurà d'investigar l'aparició d'una sèrie de cadàvers que han mort en situacions estranyes i esfereïdores. Les morts estan relacionades amb la presència de televisors que emeten una intrigant neu grisa. Ajudat per una sèrie de personatges ben pintorescos acabarà descobrint que la humanitat està a punt de ser conquerida per uns éssers alienígenes que volen utilitzar els nostres cossos com a refugi.
No soc gaire cinèfil, però he descobert moltes referències a pel·lícules famoses, i el protagonista és una barreja interessant de diversos herois de pel·lícules d'acció. Al final ja me l'imaginava amb la cara de Bruce Willis interpretant al protagonista de La Jungla de Cristal. De cops en deu rebre aproximadament els mateixos, pobre Raül.


És una novel.la breu i de lectura àgil (no sempre una cosa va lligada amb l'altra), amb un sentit de l'humor una mica "gamberro" i transgressor. Tot i que al principi comenci d'una forma dubitativa, el ritme va de menys a més. M'ho he passat força bé llegint-la, i això, a vegades, és més que suficient. Us la recomano per passar una bona estona. Estaré pendent del que publiqui aquest polifacètic escriptor.


Si he picat la vostra curiositat o si ja havíeu llegit la novel.la i voleu saber-ne més, David Ruiz també ha rodat un curtmetratge basat en la història de les Ultracoses anomenat Del Interior

sábado, 16 de enero de 2016

Medusa's Web - Tim Powers (english version)

Disclaimer: English is my third language,  so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks. You can read this review also in spanish here.

Although I'm an avid reader of science fiction and fantasy I have many gaps in the classics of this genre. I can't avoid reading new books, as you know those who follow the blog regularly. I have come to wonder if a new section of classics in the blog will compel myself to discover renowned authors of which I haven't read nothing yet.

Medusa's WebTim Powers, author, among other successful novels of The Anubis Gates, is in this category.
Following the dynamic that characterizes my reading list, before reading his most famous and recognized works I've chosen a novelty, Medusas's Web, to be published shortly. I think my decision has not been entirely successful.

The story is a strange mixture of time travel, thriller and horror novels relationated with haunted houses. After the suicide of her aunt in mysterious circumstances, two brothers are called to her mansion in Hollywood to fulfill her last wish: to spend a week there as they used to when they were kids. In the mansion they will meet with their cousins, with whom there is not very good relation.
Much of the family is addicted to spiders, geometric representations that when are looked allow time travel so that the traveller gets into the skin of other people. On the same trip you visit both the past and the future in a very ingenious but quite complex system. The two brothers will have to solve some mysteries from the past to try to survive in the present.

I liked the author's style, especially the relationships between the characters and the dialogues established between them, with irony and black humor, and with a funny touch of  resignation in front of  all the fantastic events they must face. I also liked the surreal tone that permeates the novel and the fact that Powers doesn't put things easy for the reader; the plot has some difficult moments that generate intrigue and tension.

Medusa's WebThe problem is that, from the middle of the book more or less, once you are used to the system of time travel, the plot loses interest. It is too irregular, with interesting high points, but with long boring fragments. With fewer pages I'm sure it would have been a better book.

In short: a novel with an engaging style and a very interesting and original premise about time travel, but with a plot that ends up losing interest, probably because it's too long,  and with some repetitions in the plot.
It will not be the last thing I read of this author, for sure, but this novel hasn't convinced me completely.

Medusa's Web - Tim Powers

Aunque sea un lector empedernido de ciencia ficción y fantasía tengo muchas lagunas en lo que a los clásicos de este género se refiere. Y es que me pueden las novedades, como sabréis los que seguís el blog habitualmente. He llegado a plantearme una sección de clásicos en el blog para "obligarme" a leer algunas de las novelas que tengo pendientes y descubrir a autores reconocidos y de los que no he leído nada todavía.
Medusa's Web
En esta categoria está Tim Powers, autor, entre otras novelas de éxito, de Las puertas de Anubis, que me han recomendado desde diversas fuentes muy encarecidamente.
Siguiendo la dinámica que caracteriza mis lecturas, antes de leer sus obras más famosas y reconocidas me he acabado decantando por una novedad, Medusas's Web, que se publicará en breve. Creo que mi decisión no ha sido acertada del todo.

La historia es una extraña mezcla de viajes en el tiempo, novela policíaca y novela sobre casas encantadas. Después del suicidio de su tía en extrañas circunstancias, dos hermanos son convocados a su mansión de Hollywood para cumplir su última voluntad: que pasen una semana allí como cuando eran pequeños. En la mansión se reunirán con sus primos, con los que no hay muy buena relación. 
Gran parte de la família es adicta a las arañas, representaciones geométricas que cuando las miras permiten realizar viajes en el tiempo y ponerte en la piel de otras personas. En el mismo viaje visitas tanto el pasado como el futuro, en un sistema muy ingenioso pero bastante complejo y que me ha costado asimilar pero que acaba encajando al final.  Los dos hermanos tendrán que solucionar algunos misterios del pasado para intentar sobrevivir en el presente.

Medusa's WebEl estilo del autor me ha gustado, sobre todo las relaciones entre los personajes y los diálogos que establecen, con mucho humor negro y ironía, y con un cierto aire de resignación ante todos los fenómenos fantásticos muy divertido. También me ha gustado el tono surrealista que impregna la novela y el hecho que no ponga las cosas fáciles al lector; la trama tiene algunos momentos complejos y que generan intriga y tensión.  
El problema es que, a partir de la mitad del libro mas o menos, una vez familiarizado con el sistema del viaje en el tiempo, estos momentos empiezan a escasear y, lamentablemente, la trama se desinfla y acaba perdiendo interés. Es demasiado irregular, con momentos álgidos muy interesantes, pero con largos fragmentos aburridos. Con menos páginas estoy seguro que mejoraría.

En resumen: una novela con un estilo atractivo y una premisa muy interesante y original sobre los viajes en el tiempo, pero con una trama que acaba perdiendo interés, seguramente por un exceso de páginas y una cierta repetición. No será lo último que lea del autor, eso seguro.

Otras opiniones de la novela: Fantastica Ficción

martes, 5 de enero de 2016

Hijo Dorado - Pierce Brown


La primera entrada del año pasado fue Amanecer Rojo, la primera parte de una trilogía escrita por Pierce Brown. Tenía ganas de leer alguna historia de estilo distópico de las que están triunfando entre los lectores más jóvenes. 
La lectura no me defraudó; es entretenida, dinámica y con un universo interesante y del que sólo muestra una pequeña parte y te deja con ganas de saber más. Aunque me gustó no tenía a la continuación en mi lista de lecturas pendientes, francamente, pero me la prestaron, y viendo que fue la mejor novela de ciencia ficción según los lectores de goodreads, finalmente me animé, así que la primera entrada de este año será su continuación, Hijo dorado.

Amanecer rojo narra la historia de Darrow, un joven de la casta de los rojos que entra en contacto con una organización que intenta destruir el sistema de castas imperante y que le convierte mediante una difícil operación en un miembro del nivel superior, un dorado. Una vez transformado entra en el Instituto en el que los jóvenes dorados deben demostrar sus habilidades para poder ser parte importante de la sociedad. No tengo referencias de novelas de este estilo más recientes, por tanto no puedo detectar influencias de sus historias contemporáneas. Si que detecté reminiscencias de historias más "clásicas", como El juego de Ender, el Señor de las moscas,  la saga de Harry Potter y incluso Un mundo Feliz.



La segunda parte de la trilogía, Hijo Dorado, tira por otros derroteros. La influencia más clara que detecto es la de Canción de Hielo y FuegoQue esto no se interprete como una crítica. El universo creado por Brown tiene suficiente entidad y la historia suficiente atractivo y originalidad para que esta influencia se note, pero no desvirtúe la lectura. 
La historia está llena de intrigas, conspiraciones políticas, batallas, giros sorprendentes y muertes inesperadas. El escenario es el sistema solar terraformado en vez de un mundo mágico basado en la época medieval, y los señores feudales mandan sobre planetas o satélites en vez de sobre ciudades, pero tienen muchas cosas en común. Excepto la presencia del sexo. Sangre, violencia explícita y acción hay mucha, pero sexo muy poco, supongo que debido al público al que está dirigida la novela. Y eso que existe una casta, los rosas, especializada exclusivamente en este tema.

Seguramente lo que menos me ha interesado y ha acabando provocando que mi valoración no sea positiva sin fisuras es el protagonista principal y sus dilemas internos cuando sus relaciones personales interfieren con sus objetivos. Demasiado repetitivo. 

En definitiva: un producto que pretende ser entretenido y que lo consigue sin dudas, diferente en estilo y ambientación respecto a la primera novela, cosa que se agradece. Encontraréis acción a raudales, intrigas y conspiraciones, giros argumentales y algunas sorpresas que reconozco que me han pillado desprevenido.

El universo creado por Brown es muy interesante y creo que todavía puede sacarle mucho más jugo. Tengo mucha curiosidad por saber qué camino seguirá para terminar su trilogía con la última novela, Morning Star, que se publicará en Febrero del 2016. Espero que aparezca por aquí antes de enero del año que viene. 

sábado, 2 de enero de 2016

Ganador del concurso segundo aniversario

La mano inocente de mi hijo pequeño ha escogido, y el ganador del sorteo es Anthony Zaldivar, que ha elegido como premio el pac de las tres primeras ediciones de la revista Supersonic.


Gracias a todos los participantes y a todos los que os pasáis regularmente por aquí. Que el 2016 esté lleno de buenas lecturas.
Buen año.